Tappa 19: Piedi grandi

Piedi grandi, piedi enormi o piedi giganteschi? La dimensione è tutta negli occhi di chi guarda? Oppure le orme trovate lungo il percorso di gara di oggi erano forse un po’ esagerate?

La tappa di oggi si snoda attraverso il Giura, nome di una catena montuosa. È anche il nome dell’era giurassica, come conosciamo la parte centrale dell’”era dei dinosauri”. Le Montagne Giurassiche non sono il sito più famoso per la presenza di scheletri di dinosauri di età giurassica, ma sono state trovate impronte di dinosauri spettacolari, sia sul versante francese che su quello svizzero.

piedi grandi
Disegno: A. Bénéteau; Foto: Dinojura (via C/Net)

Dino-ABC

Conosciamo i dinosauri a collo lungo della fine del Giurassico (circa 150 milioni di anni fa) soprattutto grazie agli scheletri splendidamente conservati provenienti da Stati Uniti, Portogallo e Tanzania. Sono quelli a collo lungo con i nomi dei dinosauri che tutti conoscono. Apatosauro, Brontosauro, Camarasauro, Diplodocus…….. diventa quasi un alfabeto dei dinosauri dal collo lungo. Molti di questi dinosauri dal collo lungo divennero piuttosto grandi. Alcuni divennero addirittura giganteschi.

Un grande dinosauro dal collo lungo ha appena mangiato cinquecento chili di foraggio verde al giorno. Una mandria di questi animali spoglierebbe un parco cittadino di dimensioni decenti in un solo giorno. Con i colli lunghi si potrebbe pensare a una soluzione tipo “giraffa”? Che hanno ottenuto le foglie più gustose in cima all’albero, come si vede nell’iconica scena di Jurassic Park.

Brachiosaurus altithorax all’esterno del Field Museum di Chicago

Tuttavia, c’è un altro aspetto che rende questi colli molto pratici. Si può brucare un’intera area senza muovere un passo, perché è altrettanto facile sgranocchiare dieci metri a sinistra e dieci metri a destra. Nel complesso, questi erbivori giganti sono stati il successo indiscusso del tardo Giurassico. Ma come facciamo a sapere se vivevano davvero in branco? Grazie ai ritrovamenti di impronte di zampe, anche negli Stati Uniti e in Portogallo, abbiamo un buon quadro del comportamento di branco di questi animali.

Piedi molto grandi?

Un branco di dinosauri dal collo lungo venti metri è già impressionante. Un branco di dinosauri dal collo lungo trenta metri è ancora più emozionante. E chi ha creduto alle notizie riportate dalla stampa qualche anno fa, forse aveva in mente dinosauri dal collo lungo ancora più grandi. Tuttavia, la storia del più grande dino giurassico del Giura francese è forse un po’ esagerata.

Il mio numero di scarpe è EU42, quindi circa 30 centimetri di lunghezza. Con impronte di tre metri (tre METRI!) di lunghezza, come si leggeva in alcuni articoli di giornale, l’autore delle impronte pietrificate a Plagne (vicino a Lione) avrebbe quindi avuto il numero di scarpe 420. Sembra molto grande…

Piedi grandi
Foto di P. Dumas (via CNRS)

Il dinosauro dal collo lungo che vi passò 150 milioni di anni fa aveva suole posteriori di circa un metro dalla punta al tallone. Ma nel succoso fango calcareo, le gigantesche gambe hanno letteralmente spinto via i muri di fango. I muri di fango spinti lateralmente facevano sembrare le buche con i bordi e il tutto un po’ più grande. E una volta asciugati, le buche e i muri si sono conservati come impronte troppo grandi.

Piedi giganteschi

In alcuni strati, l’immagine diventa ancora più spettacolare. Qui troviamo i veri millantatori, i veri fossili dell’esagerazione. A causa dell’enorme peso dei dinosauri giganti, il fango è stato spinto anche in uno strato più profondo, molto più lontano dei bordi del fango in superficie. Anche i cosiddetti “sottotraccia” sono stati conservati come fossili. Erano quindi ancora più grandi delle suole già abbastanza grandi del fabbricante. Se a ciò si aggiungono le impronte delle zampe anteriori (che hanno lasciato un’impronta poco prima di quelle posteriori), si ottiene un buco di tre metri.

Nel comunicato stampa pubblicato dai ricercatori si legge che le tracce più grandi scoperte a Plagne erano lunghe più di un metro. Hanno anche detto chiaramente che i dossi di fango sono larghi circa tre metri. Tuttavia, la notizia è stata subito ripresa dai media come se avessero effettivamente lasciato impronte di tre metri.

Forse si è persa un po’ la traduzione? Ma anche il numero 140 è abbastanza accettabile.

  • Anne Schulp

    Anne Schulp is a paleontologist. Fossils of dinosaurs and mosasaurs have his special interest. He is a researcher at the Naturalis museum in Leiden, and professor of vertebrate paleontology at Utrecht University.


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