Etape 3: Skattekiste

Tredje etape giver os et geologisk skatkammer ved Zumaia med kæmpemuslinger, der fortæller tiden. På den sidste dag i Baskerlandet kører feltet først nordpå og derefter østpå langs den baskiske kystlinje. Men de kommer ikke til at nyde en afslappet dag på stranden, hvor de hviler sig i sandet og drikker limonade, selv hvis de havde tid. Kystlinjen her er præget af forrevne klipper, der rejser sig fra Biscayabugten og ikke levner meget plads til sandstrande eller afslappede cykelture for den sags skyld. Den mest spektakulære del af tredje etape består af en tretten kilometer lang kyststrækning, der krydser den baskiske kysts geopark. Det er et smukt område med skove, enge og landsbyer, og det er anerkendt af UNESCO som en geologisk skattekiste. I lagene af sedimentering ser vi historien ske lige foran os.

Er der nogen, der vil have kage?

Ved kystbyen Zumaia er der et sted, hvor det græsklædte land pludselig falder ned til kysten. Den afslører en klippevæg, der minder os om, at geologiske lag er meget lig en lagkage. Hvis du kigger godt efter, vil du se, at klippen består af forskellige typer sten. Nogle er hårde og modstår erosion, mens andre er blødere og mere forvitrede. Disse klipper blev dannet for over 66 millioner år siden på bunden af et roligt hav. Det var på et tidspunkt, hvor der stadig fandtes dinosaurer.

Lagene indeholder også fossiler af havdyr som søpindsvin, der ligner de levende dyr, man kan finde på de nærliggende klippestrande. Eller du finder dem på din tallerken i en af de mange fiskerestauranter. Et trænet øje kan også se spiralformede huler i klipperne, som registrerer bevægelser fra for længst forsvundne væsner. De gravede tunneller gennem havbunden på jagt efter føde. Den vandrette havbund blev senere vippet og gjort lodret, da Spanien kolliderede med Europa(se også fase 1).

En skattekiste på Zumaia med kæmpemuslinger
Zumaia-klipperne viser skiftende lag af hårde kalksten og blødere mergel, der står næsten lodret. Men disse lag af sedimentære bjergarter blev aflejret horisontalt på havbunden i sen kridttid. Foto af David De Vleeschouwer

Kæmpemuslinger fortæller tiden

Du kan også finde mange store forstenede muslinger i klipperne ved Zumaia-skattefundet. Navnet musling henviser til de to klapper, der udgør denne skal, og som er forbundet med et ligament. Der er to typer skaller, som er særligt almindelige i Zumaia. Den ene type er lille og grå og minder meget om østersskaller. Disse muslinger levede sandsynligvis på klipperne og filtrerede føde fra havvandet. Den anden type er mere iøjnefaldende. De er store, tykke og gulbrune, rektangulære skalfragmenter, som kan findes spredt i klippelagene.

De tilhørte enorme muslinger kaldet inoceramider, som var de største muslinger, der nogensinde har levet. Da de var levende, voksede de i hundredvis af år og kunne blive op til to meter lange! På grund af deres størrelse var det sandsynligvis svært for inoceramiderne at undgå at blive begravet af sediment i løbet af deres levetid. De var trods alt ikke mobile. Det er ikke godt for dem, fordi sedimentering betyder, at de bliver begravet og til sidst dør, når de bliver dækket af mudder eller sand. Så inoceramider afslører, at der ikke var meget sediment i kridttiden, der hvor vi finder dem.

Denne form for information om sedimentationshastighed er vigtig, fordi sedimentationshastigheden er vores geologiske tidsholder. De geologiske lag fungerer som vores tidsmaskine ind i kridttiden. For at kunne fortolke lagene korrekt er vi nødt til at vide, hvor hurtigt tidsmaskinen har tikket. Det er her, vores muslinger kommer ind i billedet. De fortæller os, hvor sedimentationshastigheden fandt sted i samme tempo som en rusten bycykel i stedet for en hurtig racercykel i kulfiber.

En skattekiste på Zumaia med kæmpemuslinger
Nærbillede af de skiftende lag med inoceramider. Foto af Jan Smit.

Hvordan solsystemet afspejles i lagene på Zumaia

Endnu et bevis på, at der ikke var megen sedimentering i kridttiden, kan findes i de – tro det eller ej – astronomiske udsving i vores solsystem. Langdistance Tour de France-helikopterbilleder af de lagdelte kalksten vil afsløre det rytmiske stablingsmønster i kystklipperne. I 1941 opdagede den serbiske astronom Milutin Milanković, at orienteringen af Jordens akse og formen af Jordens bane i forhold til Solen ændrer sig konstant. De bevæger sig på en rytmisk og forudsigelig måde, der forårsager variationer i, hvordan solenergien fordeles over Jordens breddegrader.

Ændringer i mængden af solenergi påvirkede i høj grad den biologiske aktivitet i de lavvandede havområder langs den baskiske kystlinje. Hvert lag sediment i kalkstenen repræsenterer et skift fra gunstige til mindre gunstige energimæssige forhold. Hver vekslen i stenmaterialet, fra hård til blød sten, svarer til jordaksens præcessionelle bevægelse.

En skattekiste på Zumaia med kæmpemuslinger
Præcessionen af jordens akse fungerer på samme måde som præcessionen af en snurretop. Bare en lille smule langsommere: Det tager 21.000 år for Jordens akse at forrykke sig. Præcessionen af Jordens akse forårsager ændringer i fordelingen af indkommende solstråling over Jordens årstider og dermed klimaforandringer. Fra www.cyclostratigraphy.org

Glad musling

På tidsskalaer på flere tusinde år opfører Jorden sig faktisk meget som en snurretop. Hver omdrejning af jordens akse varer omkring 21.000 år. Flere hård-blød-vekslinger udgør forskellige grupper, der afspejler mønstre af højere orden, med fire eller fem hård-blød-cykluslag samlet i et større bundt. Denne bundtning svarer til ændringer i formen på Jordens bane med en 100.000-årig rytmik.

Ved at studere sedimentlagene kan vi udlede, at de store inoceramid-muslinger levede i et miljø, hvor der kun blev akkumuleret omkring 1 cm sediment i deres levetid. Det var ikke nok til at begrave dem under sandet. Derfor var de meget glade!

Ledetråde i skattekisten

Mens rytterne krydser den baskiske kystgeopark på bare en håndfuld minutter, fortæller klipperne langs kysten en historie, der strækker sig over millioner af år. Og mens vi suser gennem den geologiske tid, kan den mest opmærksomme cyklist se, at inoceramiderne, vores kæmpemuslinger i Zumaia-skattekisten, gradvist bliver mindre og mindre talrige. Når feltet nærmer sig Algorri Cove, vil de måske bemærke et tyndt, men iøjnefaldende mørkt lerlag, der markerer et afgørende øjeblik i Jordens historie.

En skattekiste på Zumaia med kæmpemuslinger
Dette tynde, men iøjnefaldende mørke lerlag i Zumaia-klipperne markerer det asteroidenedslag, der udslettede dinosaurerne. Foto af Jan Smit.

Dette lag indfanger overgangen fra den mesozoiske æra til den nuværende kænozoiske æra, som fandt sted for 66 millioner år siden. Det var under denne overgang, at mange fremtrædende grupper af organismer, herunder de ikoniske dinosaurer, blev udslettet af et asteroidenedslag. Det er dog interessant, at inoceramiderne allerede var forsvundet fra klipperne, før denne katastrofale begivenhed fandt sted. Man mener, at ændrede havstrømme kan have spillet en rolle i deres undergang.

Heldigvis for os overlever andre muslinger og lækre skaldyr i havet ud for Baskerlandets kyst, om end i meget mindre form. Selvom rytterne normalt undgår fisk og skaldyr under en Grand Tour, vil fans, journalister og Tour de France-medarbejdere sandsynligvis nyde nogle gode måltider ved den baskiske kyst.

  • David De Vleeschouwer

    David De Vleeschouwer is a geologist specializing in the study of Earth’s past climates. Fascinated by rocks and maps from a young age, he pursued geography and geology at Vrije Universiteit Brussel, earning a Ph.D. in Devonian paleoclimatology. His research focuses on understanding how small changes in the Earth’s position relative to the Sun, known as Milankovic cycles, influenced climate and ecosystem shifts before humans were playing their part. David’s global travels have taken him to Mongolia, South Africa, Illinois, and offshore Australia to study these climate cycles in the geologic record. In his free time, he enjoys running and cycling in the Bremen flatlands, the Cretaceous Münster basin, or the folded Belgian Ardennes.

  • Dennis Voeten

    Dennis Voeten studied geology and palaeoclimatology at the Vrije Universiteit Amsterdam, during which he conducted field work in, among other locations, Spanish and French Basque Country. Dennis subsequently enjoyed a professional stint in archaeology before completing his PhD in Zoology at Palacký University in the Czech town of Olomouc. His doctoral research relied on powerful X-rays to visualise and study valuable and rare vertebrate fossils. Dennis continued his palaeontological research career at the Swedish Uppsala University and became curator of fossil vertebrates at its Museum of Evolution. Dennis recently returned to his home country of the Netherlands, where he works at the Frisian Museum of Natural History.


Udgivet

i

af

This website uses cookies. By continuing to use this site, you accept our use of cookies.