Etape 3: Hårde klipper

Hårde sten har været vigtige som redskaber i hele det moderne menneskes udvikling. I dag finder vi nogle hårde sten langs ruten. Vi fortæller også historien om en anden kvindelig pioner inden for videnskaben: Yvonne Brière.

At cykle på vejene er måske den mest effektive og fantastiske måde at udforske landskaberne i Loire, Vendée og Corrèze på. I 1916 var ladcyklerne endnu ikke demokratiserede. Yvonne Brière, en af de første kvindelige mineraloger, som netop var begyndt på en ph.d. på det franske naturhistoriske museum i Paris, valgte i stedet at ride. En god grund til dette er, at Yvonne jagtede og samlede sten, og ikke den almindelige type. Hun indsamlede nogle af de tungeste sten, vi kender, kaldet eclogit.

Hårde klipper
Billede af en neolitisk økse lavet af eklogit (Foto af A. Jumaucourt)

Allerede i yngre stenalder, og især i Europa, lagde man mærke til eclogits superkræfter. Det har en utrolig høj tæthed og hårdhed og bruges til at fremstille skarpe værktøjer som økser.

Skønhed hugget i sten

I dag ved de fleste geologer, hvad en eklogit er. De kender dens superkræfter som vidne til jordens dybe processer. I 1916 var det helt anderledes. Ordet eklogit blev skabt i 1822 af René-Just Haüy fra det græske εκλογη. Det betyder valg eller udvælgelse. Haüy var forbløffet over denne klippes skønhed og over de enestående mineraler, der udgør den. Den består mest af granat, der ligner en perfekt lille rød kugle. Den anden farve er en smaragdgrøn clinopyroxen, omphacit, der omgiver granaten. (Se også TDF fase 4).

Eclogit fra Puy des Ferrières nær Seilhac, Corrèze (foto af G. Chantepie). Klinopyroxen er grøn, granat er rød med en korona af feldspat og amfibol, der opstod, da bjergarten blev udstødt. En granat er ca. 1 cm bred på dette billede.

Før pladetektonikken opstod, forestillede geologerne sig, at bjergarterne var organiseret som vandrette lag fra overfladen og ned til jordens centrum. Sedimentære bjergarter var de øverste lag, organiseret kronologisk. De krystallinske bjergarter derinde var magmatiske bjergarter (lavet af sammensmeltning af andre bjergarter), og det var stort set det hele.

Pioner: Yvonne Brière

Yvonne undersøgte oprindelsen af eklogitter, som hun fandt fra Île de Groix i Bretagne, til Loire Atlantique, Vendée og Corrèze. Hun var den første, der i detaljer beskrev de vidunderlige klipper, der findes nær Seilhac og Uzerche. Det er en times kørsel nordpå fra det sted, hvor etapen finder sted i dag. Hun begyndte at tænke, at eklogit, i modsætning til hvad alle geologer troede på det tidspunkt, måske ikke længere var en magmatisk bjergart.

Yvonne var den første forsker, der argumenterede for, at de franske eklogitter blev dannet ved metamorfose af en magmatisk oceanisk skorpe. Hun baserede sin idé på detaljerede observationer og kemiske analyser af sine eklogitprøver. Denne metamorfose – omdannelsen af klipper som reaktion på ændringer i tryk og temperatur – opstod, fordi det tidligere hav var dybt begravet og blev gravet op. Det ved vi nu. Men det var processer, som var svære at forestille sig, før pladetektonikken opstod.

Yvonne blandt sine kolleger på Mineralogisk Laboratorium, Naturhistorisk Museum i Paris, en gang mellem 1932 og 1936. På trods af den vanskelige fremkomst af kvindelig repræsentation i sYvonne delte sin bænk med andre bemærkelsesværdige kvindelige forskere: Elizabeth Jeremine og Simone Caillère. De arbejdede med henholdsvis meteoritter og lermineraler.

Yvonne viste, at sammensætningen af eklogitterne ikke kun var den samme som sammensætningen af gabbro, en anden type bjergart. Den fulgte også de kemiske variationer i hele rækken af bjergarter, der er karakteristiske for en oceanisk skorpe. Det er den tholeiitiske* serie, som er dannet ved delvis smeltning af kappen ved de midtoceaniske rygge. Da hun forsvarede sin afhandling, blev hendes konklusioner kritiseret voldsomt af komitéen. Selv hendes samtidige som den banebrydende og meget berømte (inden for metamorf geologi) Pentti Eskola var stadig tilhænger af “magmatisk oprindelse” for eklogit.

Forløsning

Vi ved nu, at Yvonne havde ret **: Eklogitter er faktisk (for det meste) metamorfe bjergarter, der stammer fra oceaniske bjergarter. Dem, hun beskrev i detaljer, markerer så suturen af et gammelt hav, der åbnede sig for 470 millioner år siden. Det subducerede næsten fuldstændigt, indtil kontinenterne stødte sammen og dannede superkontinentet Pangea. Det er det “seneste” superkontinent for omkring 350-300 millioner år siden.

Langs denne sutur blev eklogitter metamorfoseret i store dybder – mere end 60 km – og formåede at klemme sig op under kollisionen, der dannede det varisiske bjergbælte. Det er sådan, vi finder gamle oceaner midt i bjergene i dag. Disse eklogitter er bevis på, at meget høje bjerge, som Himalaya, gik forud for de fredelige, glatte og lavtliggende landskaber i Corrèze.

Endelig

Og Yvonne fortsatte sin karriere som mineralog-petrograf i Madagaskar (1923-1933), hvor hun studerede mere end bare hårde sten. Hun organiserede det mineralogiske laboratorium og oprettede stensamlingerne. Hun forlod Madagaskar i 1933, efter at hun i 1932 var blevet valgt som vicepræsident for det franske mineralogiske selskab og var blevet optaget i det madagaskiske akademi. Yvonne Brière blev udnævnt til korresponderende medlem af Académie des sciences d’Outre-Mer i 1963. Hun døde i 1981, men fortsætter med at inspirere nye generationer af metamorfe nørder verden over.

G. Godard (professor emeritus ved IPGP, Paris) havde mulighed for at møde Yvonne i 1981. Hun var 92 år og var meget glad for at høre, at hendes teori nu er bredt accepteret.

* Tholeiitiske bjergarter er de mest almindelige magmatiske bjergarter i jordskorpen. De er normalt dannet under vandet af magmatisme langs midthavsryggene og udgør en stor del af havskorpen. Tholeiitiske bjergarter svarer til de forskellige gabbroer, der følger den progressive kemiske udvikling af et krystalliserende magma, der er skabt af smeltet peridotit, som er den type bjergart, der findes i jordens kappe.

**Det gør vi faktisk ikke, og der er stadig livlige diskussioner om, hvornår, hvor mange og hvor store oceaner, der skar Frankrig i to. Det eneste, vi ved, er, at dette Variscan-orogen bragte det meste af Vesteuropa sammen..

  • Lorraine Tual

    I am a metamorphic geologist, that means I am interested in rocks, which went to hell and back, eclogite being the archetypal example. I translate their chemical record in terms of pressure, temperature and time. I chase down oceans’ relicts in the heart of old mountains to reconstruct the geodynamics of past eras and I interpret the rising pace and style of old mountains from single minerals (of which garnet is my fave).


Udgivet

i

af

This website uses cookies. By continuing to use this site, you accept our use of cookies.